우울증이란

지속적으로 슬프고 우울한 감정과 공허함을 느끼고, 불안감과 초조감 때문에 힘들어 한다. 매사에 흥미를 잃고 의욕이 없어지며, 불면증이 심하고 입맛도 없다.

주된 증상

- 매사가 귀찮아진다.
- 기분이 우울하다, 슬프다, 쓸쓸하다, 혹은 공허하다.
- 평소에 즐기던 일에도 흥미를 잃거나 만사에 의욕을 상실한다.
- 기운이 없고 금방 피로해진다.
- 행동이 느려지고 움직이기 싫어진다.
- 입맛도 없어지고 체중이 빠지거나 체중이 늘어난다
- 성욕과 성기능이 떨어진다.
- 집중력이 없어져 건망증이 생긴다.
- 매사에 자신감이 없어진다.
- 자신이 쓸모없는 사람처럼 느껴진다.
- 죽고 싶은 생각이 든다.

경과/예후

약 2/3는 우울증상이 없어지지만 약 1/3에서는 부분적으로 없어지거나 계속해서 증상이 남는다. 부분적으로 회복된 사람들은 재발할 수 있다.

우울증의 유형

- 소아 우울증 : 학교 공포증이나 부모에 대한 지나친 집착을 보일 때 우울증인 경우가 많다
- 청소년 우울증 : 갑작스러운 성적 저하, 파괴적이고 공격적인 행동, 무단 결석이나 가출, 본드나 부탄가스 같은 물질 남용, 성 문란 등을 청소년기에 보일 경우 우울증인 경우가 많다.
- 주부 우울증 : 개인적인 성장과 성취욕구의 불만족에서 우울증이 생길 수 있다.
- 갱년기 우울증 : 호르몬 작용의 변화, 패경 등으로 우울증에 걸리기 쉽다.

원인

생물학적 원인

- 뇌의 신경 전달 물질 이상
- 수면 리듬의 이상이나 계절의 변화


유전적 원인

- 아직 명확히 밝혀진 바는 없지만 부모가 우울증일 때 자녀가 우울증이 생길 확률이 정상인보다는 조금 높다.


심리사회적 원인

- 스트레스 : 부모가 어릴 적 이혼을 하거나 돌아가신 것, 가까운 사람의 죽음이나 이별, 실패 경험, 실직, 대인 갈등, 가정 불화 등
- 성격 : 지나치게 성취 지향적이거나 완벽 추구, 의존적이거나 소심한 성격
- 사고방식 : 매사를 부정적이고 비관적으로 보면서 자신감과 의욕 상실

아동/청소년기 우울증

특징

일을 미루고 열심히 하지 않으며 아무 것도 하고 싶어하지 않는다.

- 우울한 기분 : 예민하고 짜증을 잘 내며 뭇지도 않고 말수도 적어진다.
- 생리적인 기능의 이상 : 식욕이나 수면에 문제가 생긴다.
- 운동량과 활동 저하 : 움직이기 싫어하며 품행 문제를 일으키기도 한다.
- 자신감의 저하 : 해야할 일을 피하고, 수행 능력도 떨어진다.
- 자살에 대한 생각 : 충동적으로 자살을 시도하는 경우가 있다.


원인

우울증은 뇌의 호르몬이나 신경 전달 물질의 불균형에 의해 생길 수 있다.


1) 가정 환경
- 부모의 불화나 부모의 우울, 불안 같은 정서적인 문제
- 자녀에게 무리한 요구를 하고 강압적으로 양육하고자 할 경우
2) 학교 환경
- 성적에 대한 열등감, 권위적인 교사에 의한 스트레스 증대, 친구 관계 등